Παπαφλέσσεια 1996: η αναβάθμιση σε διεθνές Meeting

Στα «Παπαφλέσσεια», από τα μέσα της δεκαετίας του 1980 μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1990, συμμετείχαν κατά κανόνα αθλητές και αθλήτριες από την Πελοπόννησο, την Αττική και την δυτική Στερεά Ελλάδα.

Το 1996 αποτελεί κομβικό έτος για την διοργάνωση, καθώς υλοποιήθηκε ένα χρόνιο όραμα των ανθρώπων του Μεσσηνιακού Γ.Σ. Η διοργάνωση έπαψε να έχει τοπικό ή Πανελλήνιο χαρακτήρα και «εκτοξεύθηκε» σε επίπεδο ουσίας, ποιότητας και αίγλης σε διεθνή επίπεδα. Τα «Παπαφλέσσεια» τελούν πλέον υπό την αιγίδα της Ευρωπαϊκής Ομοσπονδίας Στίβου (ΕΑΑ) και εντάσσονται στο ετήσιο αγωνιστικό της καλεντάρι.

Στα «Παπαφλέσσεια» συμμετέχουν οι κορυφαίοι Έλληνες και ξένοι πρωταθλητές, οι οποίοι πρωταγωνιστούν στις μεγάλες διοργανώσεις στίβου της υφηλίου: Ολυμπιακούς Αγώνες, Παγκόσμια και Πανευρωπαϊκά Πρωταθλήματα.

Στα «Παπαφλέσσεια» του 1996, παραμονές των Ολυμπιακών Αγώνων της Ατλάντα, πραγματοποιήθηκαν μεγάλες επιδόσεις με αξιοσημείωτο το 6,96 της Νίκης Ξάνθου στο άλμα σε μήκος, με το οποίο η Ελληνίδα πρωταθλήτρια επικράτησε της Βουλγάρας Khristova (6,94μ.). Στους αγώνες έλαβε μέρος ο Σέρβος σφαιροβόλος Dragan Peric (6ος Ολυμπιονίκης 1992, 3ος Παγκόσμιος Πρωταθλητής κλειστού στίβου), ο οποίος με επίδοση 20,81μ. κατέχει μέχρι και σήμερα το ρεκόρ αγώνων (φωτογραφία κάτω). Στην διοργάνωση συμμετείχαν όλα τα μεγάλα ονόματα του Ελληνικού στίβου όπως ο Γιώργος Παναγιωτόπουλος, ο Νότης Παπούλιας, η Νίκη Μπακογιάννη, ο Αλέξανδρος Τερζιάν κλπ.