Παπαφλέσσεια 1998: η εδραίωση της διοργάνωσης στην διεθνή σκηνή

Τα «Παπαφλέσσεια» έχουν εδραιωθεί στην διεθνή σκηνή και η συμμετοχή των κορυφαίων αθλητών, είναι σύνηθες φαινόμενο τόσο για τους θεατές στο Δημοτικό Στάδιο Καλαμάτας όσο και τους τηλεθεατές, που παρακολουθούν τους αγώνες μέσω της ετήσιας ζωντανής τηλεοπτικής κάλυψης από το κρατικό κανάλι (ΕΡΤ).

Τελικός επιπέδου Ολυμπιακών Αγώνων

Στην διεθνή διοργάνωση στίβου της Καλαμάτας την παράσταση έκλεψε ο μεγάλος συναγωνισμός μεταξύ δύο μεγάλων αθλητριών στο άλμα σε ύψος. Η Βουλγάρα Venelina Veneva έκανε την καλύτερη επίδοση στον κόσμο (φωτογραφία 2 από στατιστική υπηρεσία IAAF) για το 1998, ξεπερνώντας τον πήχη που ήταν τοποθετημένος στα 2,03μ. Στην 2η θέση κατετάγη η Ρωσίδα Yelena Gulyayeva (φωτογραφία 3) η οποία πραγματοποίησε επίδοση 2,01μ. (3η επίδοση στον κόσμο για το 1998). Το υψηλό επίπεδο των παραπάνω επιδόσεων παραπέμπει σε τελικό άλματος σε ύψος σε Ολυμπιακούς Αγώνες (φωτογραφία 4, απονομή του ύψους).

Οι μεγάλες προσωπικότητες

Οι Έλληνες φίλαθλοι είχαν την ευκαιρία να απολαύουν μεγάλες μορφές του στίβου. Κορυφαίος όλων ήταν ο χρυσός Ολυμπιονίκης της Βαρκελώνης και κάτοχος του Παγκοσμίου (μέχρι και σήμερα) Ρεκόρ στα 400μ με εμπόδια Kevin Young (κεντρική φωτογραφία). Ο αμερικάνος υπεραθλητής τερμάτισε πρώτος στο αγώνισμά του με επίδοση 49’’.52.

Εκτός του Young οι αθλητές Κώστας Γκατσιούδης, Άγγελος Παυλακάκης, Χάρης Παπαδιάς, Deji Aliu, Dwayne Chambers, Κατερίνα Θάνου, Κατερίνα Κόφφα, Νίκη Ξάνθου, Νίκη Μπακογιάννη, Κώστας Κεντέρης (φωτογραφία 5), Γιώργος Παναγιωτόπουλος, ο Περικλής Ιακωβάκης, ο Παναγιώτης Στρουμπάκος και πολλοί άλλοι διέπρεψαν στα αγωνίσματα τους αναβαθμίζοντας την δημοτικότητα των αγώνων.

Για δεύτερη συνεχή χρονιά στην διοργάνωση παρευρέθη η Ana Fidelia Quirot, η οποία δεν αγωνίστηκε λόγω τραυματισμού. Βραβεύτηκε (φωτογραφία 6) όμως από τον Δήμο Καλαμάτας και αποθεώθηκε από το πολυάριθμο κοινό (5000 θεατές).