Ιστορία

papaflessia.org

Παπαφλέσσεια 1997: κορυφαίες επιδόσεις στον κόσμο και προβολή της Καλαμάτας διεθνώς

Το 1997 ήταν έτος ορόσημο για τον Ελληνικό στίβο καθώς η χώρα είχε αναλάβει της διοργάνωση του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ανδρών και Γυναικών.

Κατά συνέπεια οι Έλληνες και ξένοι αθλητές ήταν στην κορύφωση τους ενόψει του επερχόμενου αυτού αθλητικού ραντεβού. Τα «Παπαφλέσσεια» διεξήχθησαν λίγες ημέρες πριν το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Αθήνας και στην Καλαμάτα έλαμψαν με την παρουσία τους και τις αγωνιστικές επιδόσεις πολυάριθμοι αθλητές.

Οι Έλληνες πρωταθλητές

Ο Κώστας Γκατσιούδης πραγματοποίησε Πανελλήνιο Ρεκόρ στον ακοντισμό με επίδοση 87,56μ. (βίντεο 1).Την δεδομένη στιγμή η επίδοση αυτή ήταν η 2η καλύτερη στον κόσμο και η 12η καλύτερη όλων των εποχών. Το ίδιο συνέβη και με την Νίκη Ξάνθου (φωτογραφία 1), η οποία πέτυχε κι αυτή την 2η καλύτερη επίδοση στον κόσμο καθώς πραγματοποίησε άλμα στο μήκος 6,77μ. Αξιοσημείωτη ήταν η εμφάνιση και των υπολοίπων Ελλήνων αθλητών όπως του Κώστα Κουκοδήμου, του Σπύρου Βασδέκη, του Γιώργου Παναγιωτόπουλου, του Άγγελου Παυλακάκη, του Αλέξανδρου Τερζιάν, της Νίκης Μπακογιάννη κλπ.

Οι κορυφαίοι ξένοι αθλητές

Η παρουσία δύο κυριών του Παγκοσμίου στίβου έκλεψαν την παράσταση και έδωσαν αίγλη στην διοργάνωση. Η σπουδαιότερη άλτρια του ύψους, Ολυμπιονίκης, Παγκόσμια Πρωταθλήτρια και κάτοχος (μέχρι και σήμερα) του Παγκοσμίου Ρεκόρ Stefka Kostandinova ήταν η νικήτρια του αγωνίσματος (βίντεο 2). Ένα χρόνο μετά την κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ατλάντα, η Βουλγάρα πρωταθλήτρια φιλοξενήθηκε στην Καλαμάτα και πραγματοποίησε επίδοση 2μ. Η επίδοση αυτή ήταν η 2η καλύτερη επίδοση της χρονιάς την δεδομένη στιγμή και αποτέλεσε ρεκόρ αγώνων.

Η Κουβανά Ana Fidelia Quirot, Ολυμπιονίκης και Παγκόσμια Πρωταθλήτρια ήταν το άλλο μεγάλο όνομα της διοργάνωσης και κέρδισε την κούρσα των 800μ. με χρόνο 1':58''.02, που ήταν και η καλύτερη επίδοση στον κόσμο. Στους άνδρες, εξαιρετική ήταν η επίδοση του Deji Aliu από την Νιγηρία που κέρδισε την κούρσα των 100μ με χρόνο 10’’.19.

Οι καινοτομίες της διοργάνωσης και η σύνδεση των αγώνων με το αθλητικό τουρισμό

Στα «Παπαφλέσσεια» 1997 υπήρξαν δυο σημαντικές καινοτομίες. Η πρώτη αφορά τον «Παπαφλέσσειο Δρόμο», έναν αγώνα 24 χιλιομέτρων προς τιμήν του Παπαφλέσσα. Η αφετηρία ήταν η γενέτειρα του Παπαφλέσσα Πολιανή και ο τερματισμός στην Καλαμάτα.

Με αφορμή τα «Παπαφλέσσεια», η Καλαμάτα κέντρισε το ενδιαφέρον της αθλητικής οικογένειας τόσο στην Ελλάδα όσο και το εξωτερικό. Η ελκυστικότητα των αγώνων, το άρτια εξειδικευμένο ανθρώπινο δυναμικό, ο περιβαλλοντολογικός πλούτος και οι ιδανικές κλιματολογικές συνθήκες κατέστησαν την πόλη ως ιδανικό προπονητικό προορισμό. Υπό αυτό το πρίσμα, ο Δήμος Καλαμάτας εγκαινίασε στα πλαίσια της διοργάνωσης το Κέντρο Αποκατάστασης Αθλητών στο Δημοτικό Στάδιο (φωτογραφία 2). Το Κέντρο ήταν εξοπλισμένο με μηχανήματα νέας τεχνολογίας ώστε να μπορεί να εξυπηρετήσει αθλητές υψηλού επιπέδου.

Ήταν η πρώτη περίοδος-σύνδεση των «Παπαφλεσσείων» και της Καλαμάτας με την έννοια και την ουσία του όρου «αθλητικός τουρισμός».